528天 乔丹首次退役并非因为赌博

作为当时NBA联盟头号球星,乔丹首次退役是大新闻。图/视觉中国 新京报制图/师春雷

在NBA历史上,从来没有哪位球员的职业生涯像乔丹这般波澜壮阔,也没有人比得上乔丹先后3次退役的跌宕起伏。相比于1999年初第2次退役时的无欲无求,以及2003年第3次退役时的终极告别,乔丹在1993年的首次退役是当年度的最大新闻。一直以来,有太多的幕后故事、细节无人知晓。

北京时间本周一,在乔丹纪录片《最后一舞》的最新剧集中,除了乔丹本人,公牛老板莱因斯多夫、主帅菲尔·杰克逊,乔丹的母亲、哥哥、经纪人、私人助理等亲友也纷纷出镜,追忆了乔丹退役前后的多起重要事件,首次全方位揭秘了那次“地震级”退役的原因、乔丹的退役生活以及重回赛场的心理变化。

1993年6月20日,乔丹率领芝加哥公牛以4比2击败菲尼克斯太阳,实现3连冠。乔丹在纪录片中回忆,当时和父亲坐在健身房里聊天,“我很清楚那可能是我最后一场比赛,除了父亲,没有人能够真正了解我的感受。”

正如乔丹所说,“退役”的想法早在乔丹脑海中产生,而一个多月后父亲的意外离世,间接加快了乔丹的退役计划。

1993年7月23日,詹姆斯·乔丹原计划参加儿子举办的慈善活动,但无论是乔丹助理、乔丹母亲还是乔丹本人,始终无法联系到老乔丹。“有时候父亲会开车到威明顿看老朋友,顺便住上几天然后开车回来,母亲联系不到他后,我们也开始担心。”乔丹回忆说。

随后的3周时间里,老乔丹的车先是在北卡州的森林里被找到,车内被洗劫一空。直至1993年8月13日,警方在一条小溪里找到老乔丹的尸体。经调查,老乔丹在深夜行驶时将车停在路边,打盹时被两名18岁的男子叫醒,与此同时胸部中了一枪。

参加完父亲的追悼会,在母亲的鼓励下,乔丹试图走出父亲离世的阴影,“他总是激励我,这就是我的父亲,就像朋友一样。父亲一直告诉我,要接受事情消极的一面,并将它转化成积极的动力,这帮助我渡过难关。”

但是,乔丹发现,在没有父亲的情况下,他已经没了打篮球的动力。于是,他找到公牛老板和主教练菲尔·杰克逊,“我履行了对芝加哥公牛、队友的责任,差不多要退役了,没有了挑战的欲望和动力,我不想再打球了。”

1993年10月6日,在球队老板、总经理、主教练以及时任NBA总裁大卫·斯特恩的陪同下,乔丹在发布会上亲口宣布退役。

“我是一个非常乐观的人,我能得出最乐观的观点,就是我已离世的父亲看到了我最后一场篮球赛,这意味着很多。退役这个词的意思是,从今天起,我可以做任何想做的事,所以,如果我想回来打球,我也可以回来。我不会关上篮球这扇门。”乔丹说。

作为刚刚率队拿到3连冠的联盟第一人,乔丹为何选择离开?除了受到父亲离世的影响,外界一直在试图寻找合理解释,于是产生了各个角度的阴谋论。

早在乔丹父亲遇害后,就有媒体猜测,老乔丹的离世与乔丹本人的某些行为有关,例如一直以来的赌博争议,乔丹对此感到愤怒,“他们怎么能故意在我的伤口上撒盐?”待到乔丹宣布退役后,类似的阴谋论层出不穷,甚至有媒体称,是时任NBA总裁大卫·斯特恩将乔丹秘密禁赛了。

“坊间传闻是我把乔丹送走,因为他赌博成性。荒谬,根本没有依据。我可以拍桌子说,这是诽谤,是诋毁我的谎言。因为一切都是假的。”在纪录片中,时任NBA总裁斯特恩(今年1月1日因病去世)对此明确否认,乔丹本人也强调,“我之所以退役,不是因为联盟把我踢出去了,或者对我禁赛一年半。我需要休息一下,我父亲刚去世,所以我退役了。”

至于乔丹转而打职业棒球,主要原因是他想圆儿时的棒球梦,遵循父亲的遗愿。乔丹表示,在父亲离世前,两人曾有过一次亲密的谈话,“我和他争论,到底该不该打棒球,我说我在考虑退役,想去打棒球。他说,去做吧。”

乔丹的想法得到公牛老板莱因斯多夫的大力支持,后者同时也是MLB球队芝加哥白袜的持有者。1994年2月7日,经过两个多月的棒球训练,乔丹顺理成章加盟芝加哥白袜下属球队伯明翰男爵,再度成为职业联盟的一名菜鸟。

“即使你是篮球史上最伟大的运动员,也并不意味着,你能在棒球领域取得成功。”面对外界的普遍质疑,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://aqlaifu.com/,奥尼尔乔丹在场下努力塑造棒球身材,在小联盟的比赛中也有不俗表现,代表伯明翰男爵出场的第一个赛季,他曾在开局连续13场比赛送出安打,赛季轰出50个本垒打,奥尼尔打击率超过20%。

一直以来,外界盛传乔丹之所以重返NBA,是因为棒球生涯受挫。纪录片《最后一舞》的众多细节显示,乔丹的回归同样有很多隐情,并非棒球生涯不成功那么简单。

伯明翰男爵球队经理说,乔丹的打击率,连很多优秀的打手都做不到。公牛老板莱因斯多夫也表示,如果乔丹继续打棒球,有很大机会打进大联盟。1995年初,由于MLB联盟停摆,而芝加哥公牛在当赛季的表现非常挣扎,最终促成了乔丹的回归。

1995年初,MLB的罢工危机始终没有解除,联盟试图用替代球员开始新赛季。MLB联盟希望乔丹代表大联盟出战,后者表态不会参赛,随即离开了训练营。

从那以后,乔丹再也没有出现在棒球场,而是加入了公牛的内部训练。随着乔丹和公牛的训练次数越来越多,外界普遍猜测乔丹回归的日期渐近。1995年3月10日,皮蓬在比赛转播镜头中喊话,公开呼吁乔丹回归,一周之后,所有人如愿以偿。

1995年3月18日,乔丹的简短声明“IM BACK”(我回来了)霸占了媒体头条。

1993年10月6日至1995年3月18日,从退役到宣布回归,乔丹经历了528天。

“我很紧张,因为很久没有参加职业比赛了。”再也没有父亲的陪伴,乔丹赛前眼里满含泪水。“飞人”把代表无数荣誉的23号换成了45号,那是他高中时的号码。复出首战,公牛在印第安纳输给步行者,乔丹得到19分。

重回NBA赛场,乔丹对所有事情都陌生,但他对荣誉和冠军的追求没有改变。此后3年,乔丹再度率队实现3连冠,铸就公牛王朝。

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